Вероучение

СИМВОЛ ВЕРЫ

 

1. Верую во единого Бога Отца, Вседержителя, Творца неба и земли, всего видимого и невидимого.

2. И во единого Господа Иисуса Христа, Сына Божьего, Единородного, от Отца рождённого прежде всех веков; Свет от Света, Бога истинного от Бога истинного, рождённого, не сотворённого, единосущного с Отцом, Которым всё сотворено. Ради нас людей и ради нашего спасения сшедшего с небес и воплотившегося от Духа Святого и Девы Марии, и вочеловечившегося. Распятого же за нас при Понтии Пилате, и страдавшего, и погребённого. И воскресшего в третий день по Писаниям. И восшедшего на небеса, и сидящего по правую руку Отца. И опять грядущего со славой судить живых и мёртвых, Царству Которого не будет конца.

3. И в Духа Святого, Господа, Животворящего, от Отца исходящего, с Отцом и Сыном поклоняемого и прославляемого, говорившего через пророков.

4. Во единую Святую, Соборную и Апостольскую Церковь. Исповедую одно крещение во оставление грехов.

5. Ожидаю воскресения мёртвых, и жизни будущего века. Аминь.

Семь баптистских принципов

 

Оглавление

  1. Священное Писание единственное правило и руководство во всех вопросах веры и жизни
  2. Проповедь Евангелия и свидетельство о Христе — главная задача и основное призвание Церкви
  3. Церковь Божья должна состоять исключительно из возрожденных людей Крещение и Вечеря Господня
  4. принадлежат исключительно возрожденным людям
  5. Самостоятельность и независимость каждой отдельной поместной церкви
  6. Равноправие всех членов поместных церквей, или всеобщее священство
  7. Отделение церкви от государства

Первый принцип: Священное Писание единственное правило и руководство во всех вопросах веры и жизни

Перед нами великий и всеобъемлющий принцип евангельско-баптистского исповедания. Как из корня вырастает дерево со всеми его ветвями и сладкими плодами, так и из этого первого евангельского принципа вытекают все остальные принципы нашего исповедания. Мы признаем, что только правильная оценка Священного Писания и глубокое благоговение перед Ним могут сделать нас истинными христианами.

Богодухновенность Священного Писания

Мы верим, что все книги Библии богодухновенны. Их написали люди побуждаемые Святым Духом. Он содействовал им таким образом, что они с безошибочной верностью выразили все то, что повелел им Бог (2 Петр. 1, 21).

Наибольшего совершенства откровение Бога человечеству достигло в пришедшем на землю Сыне Божьем — Иисусе Христе (Евр. 1, 1-3).

В Своей искупительной смерти за грехи мира, Христос воплотил Божью любовь к людям и стал живым Словом Бога, основателем Нового Завета, Царем спасенных — Главой Церкви (Ефес. 1,22).

Библия — единственный источник познания Христа, а Христос — единственный путь познания Бога (Иоан. 14, 6-7).

Таким образом Библия является написанным Словом Бога, в котором Он через Иисуса Христа открывает людям план спасения, жизненное руководство и возможность общения с Ним.

Мы глубоко верим, что нет другой книги, которая по достоинству своего содержания и значения могла бы стать над Священным Писанием или рядом с Ним.

Единственная книга, которая дает нам абсолютно верные сведения относительно воли Божьей, спасения грешников и загробной жизни — это книга Библия.

Кем бы мы были без этой книги, видно из жизни тех языческих племен, которые до сего времени не имеют чудной книги Библии (Пс. 118:92,105).

Все человеческие умозаключения по отношению Бога и Им совершенного спасения для людей, которые не основаны на Священном Писании, мы считаем ложными, ибо человек не должен, да и не в состоянии критиковать мудрость Божью (1 Кор. 1,25).

Поэтому Бог предостерегает людей ничего не прилагать к Слову Божьему и не отнимать от Слова Божьего (Втор. 4, 2; Причт. 30, 5-6; Откр. 22, 18-19).

Исключительный авторитет Священного Писания

Здесь лежит граница между нами — евангельскими христианами-баптистами — и многими другими христианскими исповеданиями.

Оставаясь верными нашему первому принципу, мы кладем в основание всех вопросов веры и жизни исключительно авторитет Слова Божьего и отвергаем всякую примесь человеческих учений, постановлений и преданий.

Мы отвергаем в самой критической форме все то, после чего нельзя сказать: «так говорит Господь».

Только один Бог имеет право определять, чем мы, Его творение, должны быть, что должны делать или от чего должны воздерживаться, чему должны верить и от чего отворачиваться.

Мы беспрекословно преклоняемся пред владычеством Христа как пред Господом и Царем всего видимого и невидимого (Мтф. 28, 18Кол. 1, 1 б-17), Который рядом с Собой не терпит никакого другого владычества, будь это человек или Ангел (Ис. 42:8, 12Гал. 1,8-9).

Церковь Божья не призвана быть законодательным учреждением, она является живым организмом, подчиняющимся воле Создателя (Мтф. 6, 10).

Для всех верующих в Иисуса Христа как личного Спасителя безусловное послушание Христу является великим и единственным организационным принципом. Наше призвание состоит в том, чтобы быть послушными детьми Божьими (Деян. 5, 29; 2 Кор. 10, 5; 2 Фес. 3, 14) и к такому послушанию Христу привести других (Мтф. 28,20Рим. 1,5). Возрастание Царства Божьего внутри нас зависит от нашего правильного отношения к Слову Божьему (Рим. 6,17-23; 2 Кор. 2,9).

Стоя на этой позиции, мы, евангельские христиане-баптисты, во имя Господа Иисуса Христа громко взываем ко всем людям, призывая их подчиниться Христу, так как это необходимо не только нам, но и всем человекам (Рим. 1,14-18).

Объединяющая сила Слова Божьего

Мы верим, что единство детей Божьих, о котором молился Иисус (Иоан. 17, 21), может достигаться на земле только при содействии Святого Духа и полном послушании Слову Божьему.

Единство в ущерб истине недопустимо, а поэтому единство верующих должно осуществляться на основании истин Слова Божьего. Может быть, мы все никогда не будем мыслить одинаково во всех вопросах, так как существует единство и в разнообразии, как это есть в жизни разных поместных церквей, но желательно и необходимо иметь единство в следующем:

единство познания истины без всякой примеси человеческой мудрости (Иоан. 17, 6-8; 1 Кор. 1, 10);

единство опыта истины, который исходит от обновляющего и возрождающего Слова Божьего (1 Петра 1: 3,23; Иоан. 3,3);

единство послушания истине (1 Петра 1, 22), так что все живут по одному правилу (Фил. 3, 16), как это нам предписано в Слове Божьем (Еф. 4, 4-6).

Пока эта высокая цель не достигнута, мы, евангельские христиане-баптисты, имеем Божественное повеление и на нас лежит священная обязанность с дерзновением проповедовать Слово Истины так, как мы его познали, нисколько не сомневаясь в его конечной и славной победе.

 

Второй принцип: Проповедь Евангелия и свидетельство о Христе — главная задача и основное призвание Церкви

Второй принцип нашего исповедания определяет основную цель и задачу Церкви Христовой на земле: проповедь Евангелия во свидетельство всему миру для созидания Царства Божьего из душ спасенных.

Заповедь Христа

Иисус Христос оставил Своим ученикам великое поручение: проповедовать Евангелие всему миру: «Итак идите, научите все народы, крестя их во имя Отца и Сына и Святого Духа» (Мтф. 28, 19). Для исполнения этой заповеди Он дал ясные указания, а именно: «И будете Мне свидетелями в Иерусалиме и во всей Иудее и Самарии и даже до края земли» (Деян. 1,8).

Основная задача церкви на земле — распространение Царства Божьего. Но когда из-за внутренних несогласий, равнодушия или других грехов церковь прекращает благовествовать, тогда, несмотря на кажущийся внешний блеск и материальное благополучие, она теряет то, что делает ее церковью,- Христа.

Церковь, переставшая заботиться о спасении людей, подвергается постепенному расслаблению и духовно умирает. Никакая церковь не должна пренебрегать всемирным планом Христа для спасения людей.

Известный проповедник Евангелия Сперджен сказал: «Дело не только в том, можем ли мы спастись без Евангелия, но и в том, можем ли мы спастись, если не будем распространять Евангелие!»

На пути свидетельства о Христе Церковь всегда встречала препятствия и со стороны сильных мира сего. Однако, как во дни Апостолов, так и в последующие века, Церковь Христова, верная заповеди своего Учителя, продолжает распространять свет Евангелия среди погибающего мира.

Слово Божье нам повествует об ответе Ал. Петра и Иоанна иерусалимским властям, запрещающим проповедь о Христе: «И призвавши их, приказали им отнюдь не говорить и не учить об имени Иисуса. Но Петр и Иоанн сказали им в ответ: судите, справедливо ли пред Богом — слушать вас более, нежели Бога?» (Деян. 4, 18-19). А иерусалимская церковь, узнав об этих угрозах, молилась: «И ныне. Господи, воззри на угрозы их и дай рабам Твоим со всею смелостью говорить слово Твое» (Деян. 4,29).

До тех пор, пока Церковь Христова на земле,- проповедь Евангелия будет звучать во всех уголках земли на всех языках и наречиях!

Свобода совести для всех

Бог не безразличен к судьбам людей. Он «повелевает всем повсюду покаяться» (Деян. 17, 30). Но, тем не менее, Бог дает каждому человеку свободу выбора. Он не принуждает никого подчиняться Его воле, каяться и веровать вопреки собственному желанию. В этих вопросах Бог взывает к личной воле и разуму человека (Иоан. 5, 6; 7, 17). Он обещает великое благословение слушающим Его (Иоан. 10, 28-29), а непокорные и не доверяющие Богу понесут на себе всю тяжесть ответственности за свое неверие. «Сколько раз хотел Я… а вы не захотели» (Мтф. 23, 37Рим. 1,28; 2 Фес. 1,8).

Принудительные меры в вопросах веры и совести вызывают отвращение, злобу и ненависть. Они являются противоречием Св. Писанию и пагубным уклонением от спасительного пути Евангелия. Доказательством этому служат не только пути Божьи, которыми Он ведет человечество, но и ясные изречения Господа нашего Иисуса Христа и Его Апостолов.

Ученики Господа однажды увидели человека, изгоняющего бесов именем Христа, но так как этот человек не следовал за ними, они запретили ему это делать. Иисус на этот поступок религиозной нетерпимости учеников ответил: «Не запрещайте ему» (Мрк. 9, 38-40).

Жители одного самарийского селения однажды не приняли Иисуса Христа лишь только потому, что «Он имел вид путешествующего в Иерусалим». Ученики, видя такое презрительное отношение к их Учителю, воспылали гневом и хотели истребить это селение, но Христос удержал их от этого, напомнив им, «гкакого они духа» (Лук. 9, 52-55).

В саду Гефсиманском Господь раз и навсегда запретил всякое насилие в вопросах веры, сказав Петру: «Возврати меч твой в его место, ибо все, взявшие меч, мечом погибнут» (Мтф. 26, 52). Эту точку зрения Христа разделяли и Его Апостолы.

Ап. Павел с глубоким сокрушением свидетельствует о себе, как он до своего обращения «жестоко гнал и опустошал Церковь Христову, будучи неумеренным ревнителем отеческих преданий» (Деян. 26, 9-11; Тал. 1, 13-14), но после своего обращения мы видим его уже совершенно изменившимся и поучающим других поступать так, как он сам теперь поступает, говоря: «Благословляйте гонителей ваших, благословляйте, а не проклинайте» (Рим. 12,14), и еще «Кто ты, осуждающий чужого раба? Пред своим Господом стоит он или падает» (Рим, 14,4).

Все эти тексты Священного Писания ясно доказывают, что всякое преследование «инакомыслящих» противоречит Писанию и никогда не может быть желательным примером при евангелизации мира. Если бы Господь желал обратить мир путем насилия и принуждения, то Он это сделал бы давным-давно без малейшего содействия с человеческой стороны (Иоан. 17, 2-3).

Присоединение к церкви

Главным результатом проповеди Евангелия должно быть обращение душ ко Христу и образование новых церквей. Но присоединение к церкви должно быть исключительно личным решением человека, основанным на его свободной воле и сердечном убеждении — вере (Деян. 2, 41; 2 Кор. 8, 5).

Также и церковная дисциплина не есть принудительное средство, заставляющее человека верить и делать, что ему предписывает церковь, как это ложно истолковывают невежды. Церковная дисциплина есть добровольное подчинение личности порядкам Евангелия, а в случае их нарушения — согласие нести соответствующее взыскание (2 Фес. 3, 14).

Разрыв церковных отношений с тем, «кто, называясь братом», предается греху, является неотъемлемым правом церкви защищать себя от беспорядочных людей (1 Кор. 5, 11).

 

Третий принцип: Церковь Божья должна состоять исключительно из возрожденных людей

Самое возвышенное общество людей — это Церковь Иисуса Христа (Еф. 3, 10), она несет на своем челе неизгладимую печать Божественного благословения. Она искуплена и основана Самим Господом, исполнена Святым Духом, чтобы быть светом для мира и солью для земли (Мтф. 5, 13-14).

Божественное достоинство Церкви и признаки пребывающей на ней любви Божьей находят свою вершину в дивных словах Ал. Павла: «-Она есть тело Его, полнота Наполняющего все во всем» (Еф. 1, 23).

Принадлежать Господу и быть членом Церкви Его — самое высочайшее счастье, которого человек может удостоиться в этой жизни.

Поместная церковь

Рассматривая внимательно Слово Божье, мы находим, что церковь должна состоять исключительно из верующих (возрожденных) людей, собирающихся для совместного поклонения и служения Господу и стремящихся всей душой исполнять все евангельские заповеди как можно точнее.

С этой точки зрения Священное Писание говорит о многих церквах Божьих, находящихся одновременно в разных местах (1 Кор. 11, 16; 2 Кор. 8, 1; 1 Фес. 1, 1; Откр. 1, 4). Такие отдельные поместные церкви принято называть «общинами».

Каждая отдельная благоустроенная поместная церковь является самостоятельным и независимым объединением христиан, которое кроме Главы Церкви — Христа никакой другой церковной инстанции не подчинено.

Единственная связь, соединяющая поместные церкви в одно неразрывное целое, — это взаимная любовь и уважение, так как все верующие напоены одним Духом, научающим каждого члена оказывать друг другу взаимную любовь, помощь и предпочтение (Деян. 11, 29).

Вселенская Церковь

Наряду с самостоятельными и независимыми друг от друга общинами, Священное Писание характеризует Церковь Божью как единый и нераздельный организм, отдельные члены которого рассеяны по всему лицу земли и не представляют собой видимой организации. Эту Церковь принято называть Вселенской. Она состоит из возрожденных христиан всех времен, которые посредством искупительной Крови Агнца-Сына Божьего соединились в Теле Иисуса Христа в единый духовный организм, глава которого сам Христос.

Эта истина ясно выражена в 1 Послании Кор. 12,13: «Ибо все мы одним Духом крестились в одно тело».

Все члены Вселенской невидимой Церкви связаны между собой самыми теснейшими узами родства посредством Крови Иисуса Христа и составляют одну великую семью детей Божьих, преображающихся в образ Призвавшего их Бога. Поэтому невозможно заменять библейское название «Церковь» светским словом «общество».

Лица, составляющие Церковь Божью

На основании Священного Писания членами Церкви Божьей могут быть исключительно возрожденные люди (Иоан. 3,3).

Так как Писание объявляет всякого человека «мертвым по преступлениям и грехам своим» (Еф. 2, 1) и никто, кроме животворящего Духа Божьего, истинную Божественную жизнь дать ему не может (Иоан. 3, 6), то невозможно присоединять человека к поместной церкви Божьей прежде, чем он не родится от Духа Святого (Тит. 3, 5) и не сделается «причастником Божеского естества» (2 Петра 1, 4; Деян. 5, 13; 2 Кор. 6, 14-18).

Только искреннее покаяние, исповедание веры, основанное на Слове Божьем, и свидетельство об обновленной жизни, должно служить руководством при решении вопроса: кого из желающих принять святое крещение и сделаться членом поместной церкви можно допустить до этого, а кого нет (Иоан. 4, 42;Деян. 2,41; 1 Иоан. 1,3).

Таким образом, основная мысль Слова Божьего относительно Церкви заключается не в образовании громоздкой церковно-религиозной системы, а в приобретении для Царствия Божьего людей, доверившихся Иисусу Христу как Единственному Спасителю и Посреднику между Богом и человеками.

В церковь можно принимать только таких людей, которые верою в Иисуса Христа уже сделались членами Вселенской невидимой Церкви Божьей.

В члены поместной церкви следует принимать исключительно тех, которые «отдали самих себя, во-первых, Господу, потом и нам по воле Божией» (2 Кор. 8, 5).

Только такие члены могут быть благословением для церкви, к которой они присоединяются, и для мира, среди которого они живут; и наоборот, небрежное отношение к этому Библейскому принципу причиняет самой церкви много печали и неприятностей и немало бесславит славное имя Господа нашего Иисуса Христа (1 Кор. 3, 12-15).

 

Четвертый принцип: Крещение и Вечеря Господня принадлежат исключительно возрожденным людям

Богу было угодно главную сущность Евангельской истины выразить двумя видными символами — крещением и Вечерей Господней, или Преломлением Хлеба.

Нужно сказать, что ни одна Библейская истина не подвергалась ни в прошлых веках, ни поныне таким произвольным изменениям, как эти два установления.

Предыдущие принципы достаточно ясно доказывают, что установления Господни, рассматриваемые как четвертый принцип нашего исповедания, ничто иное, как прямое и неизбежное следствие практического исполнения фундаментальных истин Слова Божьего.

Водное крещение

Мы признаем водное крещение действительным, когда оно совершается и принимается согласно евангельскому смыслу. Иисус Христос сказал: «Идите, научите все народы, крестя их во имя Отца и Сына и Святого Духа» (Мтф. 28, 19).

Мы верим, что по новозаветному учению водное крещение означает:

• публичное исповедание Христа как личного Спасителя, или облечение во Христа Иисуса (Гал. 3, 27);

• исповедание веры в смерть, погребение и Воскресение Христа, как в основные истины Евангелия (1 Кор. 15,1 -4; Рим. 4, 24-25);

• заявление верующего, верою сообразующегося смерти, погребению и воскресению Христа, о своей тождественности с Ним (Рим. 6, 3-4);

• утверждение верующего, что он умер для греха и ветхой жизни и воскрес со Христом для жизни новой, чистой, святой, благочестивой и благоугодной Богу (Рим. 6,1-13Кол. 2,11-12).

Из Священного Писания также видно, что крещение не просто форма, но оно — Божественное установление. Об этом свидетельствует личный пример Самого Господа Иисуса Христа, который Он оставил нам, чтобы мы шли по следам Его (1 Петра 2, 21). Об этом также свидетельствуют и личные слова Господа:

«Надлежит нам исполнить всякую правду» (Мтф. 3, 15).

Слово «нам» указывает, что Иисус здесь говорит как заместитель всех искупленных детей Божьих, как Вождь вечного спасения (Евр. 2, 10), как Глава нового человечества — Церкви, Тела Своего (Еф. 1,21) и как первенец из мертвых (1 Кор. 15, 20; Кол. 1, 18Откр. 1,5).

Крещение есть действие, имеющее глубокое значение в жизни верующего человека. Оно свидетельствует о послушании и исполнении воли Божьей принимающим его. Поэтому всякое пренебрежение крещением или искажение его Библейской формы есть грех непослушания (своеволия), противодействующий Божьему установлению (Луки 7, 30).

Крещение также является и внешним выражением внутреннего духовного опыта. Погружение верующего человека в воду указывает, что он умер для мира и греха как и Христос умер и был погребен. Выход из воды указывает на его обновленную жизнь, в которой он теперь живет силою Воскресения Господа Иисуса Христа (Кол. 2, 12-13).

По слову Апостола Петра «крещение есть обещание Богу доброй совести» (1 Петра 3, 21), свидетельствующее, что крестившийся облекся во Христа (Гал. 3, 27).

Крещение есть публичное исповедание Господа Иисуса Христа как личного Спасителя и торжественный акт добровольной отдачи самого себя на служение Богу.

Эти духовные переживания и опыт верующего человека невозможно выразить никаким другим религиозным действием или обрядом, как только тщательным исполнением святого водного крещения по учению и примеру Нового Завета.

Так как на основании Священного Писания действительным крещением может быть признано только одно крещение (Еф. 4, 5), которое совершается церковью однажды над каждым верующим, «охотно принявшим слово», то его следует совершать строго по Писанию, чтобы в сердце искренне любящего Господа христианина не оставалось места ни для малейшего сомнения.

Водное крещение совершается следующим порядком:

прежде всего желающие принять крещение должны быть научены основным истинам Евангелия. Затем при собеседовании церковь испытывает их готовность к крещению. После испытания, как правило, «перед многими свидетелями» (1 Тим. 6, 12) происходит крещение. Креститель и крещаемый сходят в воду (Деян. 8, 38), креститель (пресвитер) обычно задает несколько вопросов, после чего произносит: «Крещу во имя Отца, и Сына, и Святого Духа». После этого он погружает крещаемого в воду и поднимает из воды.

Основание для такого образа крещения мы находим в следующих библейских местах: Иисус Христос, наш Господь и Учитель, Сам принял святое крещение от Иоанна Крестителя, сказав: «Так надлежит нам исполнить всякую правду» (Мтф. 3, 13-15). Иоанн Креститель был послан Богом (Иоан. 1,6), крещение его было с неба (Мтф. 21, 25-26) и совершалось в Иордане (Мтф. 3,6). Поэтому и сказано об Иисусе: «Крестившись, Он тотчас вышел из воды» (Мтф. 3, 16); а при крещении евнуха мы читаем, что «оба сошли в воду, Филипп и евнух» (Деян. 8, 38-39).

Из послания Апостола Павла к Римлянам 6, 3-4 мы видим, что крещение изображает погребение, и символический смысл погребального значения крещения лучше всего выражается чрез погружение крещаемого в воду.

Вечеря Господня или Причастие

Видимые знаки Вечери Господней (Причастия) заключаются, по Слову Божьему, в хлебе и вине как символах Тела и Крови Христа Спасителя (Мтф. 26,26-27; 1 Кор. 10,16-17; 11, 26-27).

Вечерю Господню установил Сам Господь в ту ночь, когда в последний раз во время Своей земной жизни праздновал с учениками Своими ветхозаветную Пасху (1 Кор. 11,23).

Согласно воли Основателя Церкви, в Вечере Господней должны участвовать все ученики Иисуса Христа (Мтф. 26, 27).

По существу своему, Вечеря Господня есть памятник любви Иисуса Христа.

Она дана верующим как воспоминание смерти и воскресения Иисуса Христа ради их искупления (1 Кор. 11, 24).

Это памятник личного духовного приобщения всех участников к заслугам Христа (Луки 22, 17Мтф. 26, 27).

Это трапеза братского общения (1 Кор. 10, 16-17), указывающая на единство верующих как членов одного Тела со Христом и между собой (Рим. 12, 4-5).

Это трапеза доброй надежды. Она напоминает верующим не только о совершившемся на Голгофском кресте искуплении, но указывает и на славное пришествие Христа (1 Кор. 11, 26), когда все верующие вместе с Иисусом совершат эту трапезу в Царстве Отца Своего Небесного (Мтф. 26, 29).

При совершении Вечери, сначала вкушают хлеб, а потом приобщаются к вину (Деян. 2, 41-42).

 

Пятый принцип: Самостоятельность и независимость каждой отдельной поместной церкви

Задача, которую оставил Иисус Христос Своим последователям,- проповедовать Евангелие, может осуществляться с успехом только в том случае, когда конечный результат этой проповеди, устройство церквей, осуществляется по плану, определенному Самим Господом.

В христианстве имеются три основные формы организации церкви: епископальная, пресвитерианская и конгрегациональная.

Церкви евангельских христиан-баптистов устроены по конгрегациональному принципу, основным признаком которого является самостоятельность и независимость каждой поместной церкви.

Мы находим, что по такому порядку были устроены первоапостольские церкви и нам следует держаться его неуклонно.

Библейское обоснование

В Новом Завете не имеется ни одного апостольского послания, адресованного национальному, вероисповедному или какому-либо другому церковному объединению, имеющему общее начальствующее руководство. Таковых в то время не существовало. Мы читаем «церквам Галатийским», а не церкви в Галатии, «церквам Христовым в Иудеи», «церквам Македонским».

Апостол Иоанн имея серьезные предупреждения от Главы Церкви Христа семи близлежащим Друг к другу церквам в Асии никак не указывает на стоящего над ними иерарха, но обращается к пресвитеру каждой церкви, подчеркивая этим независимое положение церквей от какой-либо земной власти, их непосредственную подчиненность Главе Церкви -Христу и самостоятельную ответственность исключительно перед Ним.

Под выражением «независимость каждой отдельной поместной церкви» мы не подразумеваем ничего большего или меньшего, как абсолютное право каждой поместной церкви управлять собой, право, которое она получила от Господа Христа — Главы Церкви, Который Духом Святым способствует ей выявлять это право согласно Его святой воле. Кроме Христа — Главы Церкви — поместные церкви не признают над собой никакого другого авторитета, который управлял бы ими или владычествовал бы над ними.

Поэтому все решения или постановления, вынесенные поместной церковью в законном деловом собрании, не подлежат пересмотрению или аннулированию никакой другой церковной организацией; соответственно этому все права или полномочия каждого отдельного члена действительны только в той церкви, членом которой он состоит.

На основании изложенной в Слове Божьем воли нашего Небесного Учителя, новозаветная поместная церковь имеет право и власть:

Принимать членов в свое общество.

Присоединение к Вселенской невидимой Церкви Божьей новых членов совершается Самим Господом и не может быть заменено никем другим (Деян. 2, 47), но право принимать таковых в свое церковное поместное общение предоставлено, согласно предопределенного Господом порядка (Деян. 2,41), каждой самостоятельной поместной церкви.

В послании к Рим. 14, 1 мы читаем, как Апостол Павел поучает римскую церковь «принимать немощных в вере», что указывает на исключительное право самой церкви принимать членов в свою среду. Апостол не обращается с этим вопросом к служителям римской церкви, а ко всем находящимся в Риме «возлюбленным Божиим, призванным святым» (Рим. 1,7). Здесь члены, составляющие римскую поместную церковь, призваны действовать самостоятельно.

Судить и наказывать согрешающих членов.

Господь Сам определил порядок и силу церковной дисциплины и как она должна применяться (Мтф. 18, 17). Выражения: «остерегайтесь… производящих разделения и соблазны» (Рим. 16, 17); «завещеваем вам, братия… удаляться от всякого брата, поступающего бесчинно» (2 Фес. 3, 6); «если же кто не послушает слова нашего в сем послании, того имейте на замечании и не сообщайтесь с ним» (2 Фес. 3, 14), и еще «итак извергните развращенного из среды вас» (1 Кор. 5, 13), довольно определенно говорят о том, что во всех этих случаях Апостол обращался к поместным церквам, советуя им действовать по воле Господней и согласно Его предопределении самостоятельно.

Это говорит о том, что решения или постановления каждой поместной церкви считались для всех членов обязательными и окончательными: никакая другая «власть» не могла их опровергнуть.

Прощать кающихся, ранее исключенных членов.

Это право по Слову Божьему принадлежит самой поместной церкви, о чем свидетельствуют следующие тексты: «Для такого довольно сего наказания от многих, так что вам лучше уже простить его и утешить» (2 Кор. 2, 6-7), «и потому прошу вас оказать ему любовь» (2 Кор. 2, 8). Эти слова указывают на то, как глубоко великий Апостол был проникнут духом независимости каждой отдельной церкви.

Поместная церковь одна имеет право и власть избирать для себя служителей.

Это касается всех видов служения: пресвитеров (Деян. 14, 23), диаконов (Деян. 6, 1-6) или каких-либо делегатов (1 Кор. 16,3). В подтверждение этого принципа Писание дает нам следующие примеры:

«Дошел слух о сем до церкви Иерусалимской, и поручили Варнаве идти в Ашпиохшо» (Деян. 11,22).

Антиохийской церкви Дух Святой сказал: «Отделите Мне Варнаву и Савла на дело, к которому Я призвал их» (Деян. 13,2 ср. с Деян. 14, 26-27).

И еще: «Тогда Апостолы и пресвитеры со всею церковью рассудили, избравши из среды себя мужей, послать их в Антиохию» (Деян. 15: 22, 30, 40).

В отношении посланников от церквей в Фил. 2, 25 сказано: «Впрочем я почел нужным послать к вам Епафродита, брата… вашего посланника».

Поместная церковь имеет право решать вопросы, которые Господь не нашел нужным точно определить.

К этим вопросам могут относиться определения, когда и сколько раз в году должна совершаться Вечеря Господня; когда, в какое время и сколько раз в неделю должно быть богослужебных, молитвенных или деловых собраний и многие другие. Относительно всех таких вопросов Апостол дает указание, чтобы все происходило «благопристойно и чинно» (1 Кор. 14, 40).

Это возвышенное и славное право, предоставленное поместной церкви Самим Господом, возлагает на нее соответствующую обязанность и ответственность. Только этим объясняются все те многоразличные поучения, увещания и предостережения, написанные для различных церквей.

Взаимоотношения между поместными церквами

Каждая поместная церковь есть единица, которая управляет сама собой и действует самостоятельно во всех своих делах и никакой другой церковной организации, как высшей инстанции, не подчинена. Но несмотря на это, между церквами все же существует тесная связь единства, посредством чего они соединены в одно нераздельное целое.

Священная связь, соединяющая все поместные церкви в один великий и славный живой организм, заключается в том,

что у всех их одна Глава — Христос (Еф. 1, 23; 4, 5Кол. 1, 18),

все они находятся в одинаковом отношении к Царствию Божьему (Деян. 14, 22; 2 Фес. 1, 4-5),

на всех них их лежит одинаковая ответственность за распространение Евангелия среди всех народов во свидетельство им (Мтф. 24, 14; 28, 19).

Эта священная связь заключается также и в том, что все они посредством возрождения сделались причастниками Божеского естества (2 Петра 1,4), получив прощение грехов и жребий с освященными (Деян. 26, 18), жизнь вечную (Иоан. 20, 31; 1 Иоан. 5, 11) и радость во Святом Духе (Рим. 14, 17).

Кроме этого у всех поместных церквей есть одно правило жизни: не делать другому того, чего не хочешь себе (Деян. 15, 20Гал. 6, 16Фил. 3, 16).

Учитывая эти неоспоримые факты, совершенно естественно, что каждая поместная церковь заинтересована благополучием других церквей и что все их усилия направлены к одной великой и славной цели: поддерживать друг друга так, чтобы «кто собрал много, не имел лишнего; и кто — мало, не имел недостатка» (2 Кор. 8, 12-15).

С каким усердием и в какой форме церкви апостольского века осуществляли эту истину, видно из их взаимной поддержки во время всеобщего голода и бедствия (Деян. 11, 29-30Рим. 12, 13; 1 Кор. 16, 1).

Все поместные церкви также имели и самую тесную духовную связь общения, что видно из их обращения за братским советом к другим церквам для разрешения трудных вопросов, о чем свидетельствует 15-я глава Деяний Апостолов.

Кроме этого, одна церковь помогала другой и в деле распространения Евангельской истины, принимая в этом живейшее участие, когда это было необходимо (Деян. 11,21-23).

Каждая самостоятельная поместная церковь признавала свою ответственность пред Господом распространять Евангелие Царствия Божьего в своей ближайшей округе, согласно последнего повеления вознесшегося Господа, Который сказал: «Вы будете Мне свидетелями, начиная с Иерусалима» (Луки 24, 47;Деян. 1, 8).

На основании этого факта антиохийская церковь избрала и послала на миссионерскую работу первых двух миссионеров — Павла и Варнаву (Деян. 13, 1-3), тогда как в снабжении их необходимыми материальными средствами принимали горячее участие и многие другие церкви (2 Кор. 11,8-10; фил. 4, 10-18).

Межцерковные союзы

Межцерковные союзы являются добровольными объединениями различных поместных церквей, находящихся в определенных географических границах. Задача такого объединения заключается, с одной стороны, в том, чтобы содействовать духовному благословению всех церквей, входящих в него, а с другой стороны, чтобы успешнее распространять Евангельскую весть среди народов, живущих в пределах ее деятельности.

Такие организации очень ценны и желательны, но их нельзя рассматривать как верховную церковную власть. Они являются лишь соединяющим звеном между поместными церквами.

Союз может через избранников церквей, съезжающихся на очередные съезды и совещания, давать самостоятельным поместным церквам, входящим в его состав, свои советы и высказывать им свое мнение, но он не имеет права самостоятельно без согласия общин вникать в их внутреннюю жизнь и наводить в них порядок по своему усмотрению. Такое право принадлежит исключительно самой поместной церкви.

В случае, когда одна из церквей союза уклонится от исполнения Слова Божьего, впадет в какую-нибудь ересь, не проявит должной дисциплины к своим согрешающим членам, или в ней возникнут недоразумения, с которыми она или не пожелает или не сможет сама справиться, то такой церкви или части ее членов предлагается созвать специальную, каждый раз на то избираемую чрезвычайную комиссию из представителей соседних церквей для разрешения таких вопросов.

Если церковь проявляет упорство в какой-либо неверности, то в таком случае союз со своей стороны вправе решать вопрос о прекращении с ней общения.

 

Шестой принцип: Равноправие всех членов поместных церквей, или всеобщее священство

Принцип всеобщего священства является основой Новозаветного учения в отношении церкви и ее служителей. Он означает совершенно равные отношения к Господу всех членов самостоятельных поместных церквей и гарантирует им добровольные и равноправные отношения друг с другом.

Мы верим, что все верующие — священники Божьи, а потому церковные служители не могут обладать особой священнической властью. Различия возможны только по совершаемым служениям, из которых вытекают соответствующие права и обязанности.

Библейское обоснование

На основании Священного Писания каждый член церкви есть чадо Божье, наследник Божий, сонаследник Христу (Рим. 8, 17). У всех членов Церкви одна Глава -. Христос, и все они — ветви одной Виноградной Лозы (Иоан. 15, 5), «живые камни», утвержденные на основании Апостолов и пророков, имея Самого Иисуса Христа краеугольным камнем«(1 Петра 2, 5; Еф. 2, 20). Эти неопровержимые истины не допускают ни малейшего основания для господства над наследием Божьим со стороны какой-либо духовной власти или религиозной организации.

Равноправие всех членов самостоятельных поместных церквей зиждется и на изречениях нашего Господа Иисуса Христа. В Евангелии от Матфея Он говорит следующие слова: «Вы не называйтесь учителями, ибо один у вас Учитель — Христос, все же вы — братья; и отцом себе не называйте никого на земле, ибо один у вас Отец, Который на небесах; и не называйтесь наставниками, ибо один у вас Наставник — Христос. Больший из вас да будет вам слуга: ибо кто возвышает себя, тот унижен будет; а кто унижает себя, тот возвысится» (Мтф. 23, 8-12).

В Церкви Божьей нет места иерархии, властвующей над членами, и среди членов церкви не должно быть «вышестоящих и нижестоящих», так как отношение ко Христу и к Его установлениям у всех одинаковы.

По слову Божьему все верующие призваны быть «царственным священством» (1 Петра 2: 5,9), а не только некоторые из них.

Равноправие всех членов каждой самостоятельной поместной церкви усматривается еще и из их общей задачи жизни.

Высшее преимущество и священнейшая обязанность всех верующих в Иисуса Христа как в личного Спасителя заключается в их праве молиться за погибший мир и в их ответственности просвещать его светом Евангелия. Все верующие, без исключения, призваны об этом ревностно молиться и искренне трудиться «по мере веры, какую каждому Бог уделил» (Рим. 12,3).

Это отношение верующих к распространению Царствия Божьего на земле и составляет ту громадную разницу, которая существует между истинными христианами и христианами только по названию.

Служители церкви

В апостольское время церковь сама избирала из своей среды таких мужей, которые в силу своего Божественного призвания и одаренности способны были занимать официальные церковные служения. Таков порядок учрежден Самим Господом, и его не следовало бы изменять человеческим авторитетам в угоду личных интересов.

Лицам, которые исполняют пастырское служение. Священное Писание дает разные названия. Так, например, они называются пресвитерами (т. е. старейшины) и епископами (т. е. надзиратели или пастыри). Тщательное рассмотрение всех текстов, относящихся к этому вопросу, убеждает нас, что эти разные названия прилагаются к лицам, исполнявшим в апостольских церквах одну и ту же должность.

Так Апостол Павел называет служителей ефесской церкви пресвитерами (Деян. 20, 17), но он называет их и блюстителями, т. е. епископами.

Апостол Павел, поручая Титу рукоположить пресвитеров, называет их епископами (Тит. 1,7).

Апостол Петр увещевает пресвитеров «пасти Божье стадо, какое у ник» (1 Петра 5, 1-2).

Эти места указывают на то, что Священное Писание между пресвитером и епископом не делает разницы, это лишь два разных названия, означающих одно и то же служение.

Обязанности служителей

Исполняя свое служение, епископы, или пресвитеры, обязаны руководить всеми богослужебными собраниями, проповедовать «неисследимое богатство Христово» (Еф. 3, 8), воспитывать верующих, чтобы они «не колебались и не увлекались всяким ветром учения» (Еф. 4, 14), и быть духовными советниками своей пастве, охраняя ее, насколько это возможно, от заблуждений и учений; но «господствовать над наследием Божиим» (1 Петр. 5, 3) им не приличествует и не разрешается.

Пресвитеры церкви нигде в Новом Завете не называются «священниками», так как это название принадлежит всем членам Церкви Божьей, о которых сказано, что они «священники и цари» (Откр. 1, 6).

На епископов, или пресвитеров, возложена обязанность преподавать водное крещение и совершать Вечерю Господню, как и вообще иметь неусыпное попечение о духовном благополучии каждого члена в отдельности.

Все изложения Нового Завета неоспоримо свидетельствуют о том, что епископы, или пресвитеры, занимают в церкви руководящее, но никак не господствующее положение.

Эту истину наш небесный Учитель выразил следующими словами: «Князья народов господствуют над ними, и вельможи властвуют ими; но между вами (т. е. в церкви) да не будет так а кто хочет между вами быть большим, да будет вам слугою; и кто хочет быть между вами первым, да будет вам рабом» (Мтф. 20,25-27).

Священное Писание говорит также и о диаконской должности (Деян. 6,1-6), или о так называемых помощниках. Диаконы суть помощники пресвитеров и служители церкви. На них возложена обязанность иметь сердечное попечение о следующих трех столах:

• о столе бедных, дабы никто из бедных членов поместной церкви не был обойден или лишен братской благотворительности (Деян. 6, 1);

• о столе Господнем, дабы этот стол, как-то: хлеб, вино, чаша, салфетки и скатерти всегда был в полной исправности для совершения Вечери Господней;

• о столе пресвитеров, дабы те не отвлекались от исполнения своих прямых обязанностей и не заботились о насущном хлебе.

Вообще, на диаконах лежит обязанность заботиться о насущных материальных нуждах всей церкви.

Несмотря на то, что Сам Господь определил для церкви эти два служения, мы все же не имеем права считать этих лиц стоящими над церковью, т. е. выше всех ее членов. Мы должны смотреть на них как на избранников церкви и утвержденных Господом на дело служения для созидания Тела Христова (Еф. 4, 12), членами которого они состоят в той же мере, что и другие. Эта истина особенно ясно усматривается из апостольских посланий, адресованных исключительно поместным церквам, а не их служителям. Апостолу Павлу не пришло в голову написать свое послание к римлянам в адрес епископа, но он написал его «всем находящимся в Риме, возлюбленным Божиим, призванным святым» (Рим. 1,7), как равноправным членам Тела Христова — Церкви Божьей. То же самое мы видим в послании к Филиппийцам 1, 1 и в других посланиях.

Из всего вышесказанного ясно усматривается, что принцип равноправия всех членов каждой самостоятельной поместной церкви не только доказывается личными изречениями Господа нашего Иисуса Христа, но что этого принципа держались и все церкви апостольского времени, осуществляя его практическим образом в своей жизни (1 Кор. 3, 5).

 

Седьмой принцип: Отделение церкви от государства

Перед нами последний принцип нашего исповедания, по своей важности он ничуть не уступает ни одному из предшествующих принципов. Незнание, неуважение проявленное к нему со стороны отдельных церквей, причинило много неизмеримого горя и печали тем, кто сознавал себя обязанным исполнять все новозаветные установления.

Историческое освещение

В темные века абсолютного иерархического произвола и грубого насилия, которое совершалось над инакомыслящими со стороны отдельных церквей, многие государства лишались своих лучших и благороднейших подданных (которые были солью всего населения) лишь только потому, что церковь была в союзе с государством. По причине этого союза пролито немало потоков слез и крови, и миллионы невинных жертв были убиваемы, распиливаемы, сжигаемы, утепляемы.

Мы стремимся к тому, чтобы все люди, к какому исповеданию они ни принадлежали бы (за исключением таких, действия которых оскорбляют чувства нравственности и целомудрия), не были стесняемы в своих гражданских и общественных правах, так как религия и гражданские права — два совершенно различных начала, которых никогда не следует смешивать.

Мы, евангельские христиане-баптисты, следуя этому принципу, никогда не прибегали к оружию для преследования или притеснения других из-за религиозных убеждений, не согласных с нашим верованием. Мы всегда подвергались гонениям, страдали и терпели всевозможные лишения за веру Христову, но сами никогда и никого не преследовали. Эта истина всем известна, но она особенно живет в памяти у братьев и сестер евангельских христиан-баптистов в России.

История христианства донесла до нас выступления донатистских христиан во времена Константина Великого (314 г.), которые возвышали свой голос против соединения церкви с государством, говоря: «Не дело императора вмешиваться в дела церкви, и не дело церкви вникать в дела государственные, а поэтому епископам нечего делать в царских палатах».

Этот клич мощно раздавался во все века. Он не умолкал во времена самых свирепых гонений и страшных страданий, и везде, где люди прислушивались к нему и осуществляли его в жизни, он приносил им желанную свободу веры.

Еще в 1611 году баптисты Англии писали в своем вероучении: «Мы верим, что правительство не должно вмешиваться в религиозные вопросы и оно не имеет права принуждать людей исповедовать ту или иную религию, потому что единый Законодатель церкви и совести каждого человека в отдельности есть Христос».

В 1644 году английскими баптистами было издано исповедание веры, в котором мы находим следующее выражение: «Мы признаем себя обязанными подчиняться гражданской власти во всем, кроме вопросов веры, в которых мы должны повиноваться только Христу, исповедуя и сохраняя свою веру даже среди испытаний и гонений, жертвуя своим имуществом, своими женами, детьми, отцами, матерями, братьями, сестрами, даже собственной жизнью и памятуя всегда, что мы должны повиноваться больше Христу, чем людям» (Лук. 14, 26Деян. 4, 29).

Мы, евангельские христиане-баптисты, считаем, что ни меч, ни государственные законы не должны лишать человека возможности верить тому и исповедовать то, что он, по своему глубокому убеждению, признает за истину. Всегда и везде, где церковь опиралась на меч гражданской власти, она сама себе этим вредила, а если государство вмешивалось во внутренние распорядки церкви, христианство лишалось своей духовной красоты и низводилось до уровня мирского учреждения.

Самые лучшие отношения между церковью и государством устанавливаются тогда, когда каждое из этих учреждений и все граждане исполняют свои функции по предписанному Христом правилу: «Отдавайте кесарево кесарю, а Божие Богу» (Мтф. 22,21).

Сфера действия гражданской власти

Под гражданской властью мы подразумеваем те учреждения, которые уполномочены правительством издавать законы и устанавливать порядки, направленные на благо всем гражданам. По Слову Божью, такие учреждения установлены Самим Богом (Рим. 13, 1-7) «для наказания преступников и для поощрения делающих добро» (1 Петр. 2, 14).

На такую власть возложена обязанность заботиться о спокойствии граждан и благосостоянии их, иметь попечение о проведении в жизнь законов нравственности и целомудрия, так, чтобы нация не растлевалась в страстях. Но власти также имеют право производить суд и наказание над всеми, делающими зло, так как «начальник есть Божий слуга… ибо он не напрасно носит меч» (Рим. 13, 4).

Из вышесказанного мы видим, что сфера деятельности гражданской власти распространяется исключительно на временные, материальные вопросы настоящей жизни своих сограждан, тогда как сфера деятельности Церкви касается совести человека и его отношений с Богом. .

Каждый член Церкви Божьей также имеет свои гражданские права и обязанности. Слово Божье, приказывающее нам отдавать кесарево кесарю, в первую очередь относится к членам церкви. Эту обязанность верующие граждане осуществляют, когда они молятся за свое правительство (1 Тим. 2, 1-2) и «повинуются и покоряются начальству и властям» (1 Петр. 2, 13; Тит. 3, 1).

Как подданные своего государства, верующие граждане имеют право обращаться к гражданской власти за защитой или содействием, когда этого требуют обстоятельства (Деян. 16, 37; 22, 25).

Приоритет Божественной власти

Кроме этого на членах церкви лежит еще большая обязанность: «отдавать Божие Богу». Отсюда видно, что государству не принадлежит право издавать законы или определять для своих граждан, где, когда и как они должны или не должны молиться или поклоняться Богу. Также не дело государства следить какую церковь посещают верующие граждане.

Область отношений человека с Богом может контролировать только Бог, только Ему одному подотчетна совесть человека (Деян. 4, 19-20).

Всеоружие Церкви

Слово Божье поучает нас, что всеоружие Церкви Божьей не плотское, но духовное, данное ей для разрушения твердынь сатанинских (2 Кор. 10, 3-5; 6, 3-7; 1 Иоан. 5, 8). Это оружие весьма различно!

В первую очередь это Слово Божье, которое «подобно молоту, разбивающему скалу» (Иер. 23, 29), или мечу обоюдоострому (Евр. 4, 12), который проникает в сердце человека.

Также и молитва есть сильное оружие, данное церкви для завоевания мира (Иак. 5, 16; 1 Тим. 2, 1-2; Мтф. 21, 22).

Кроме этого Бог даровал детям Своим и силу Духа Святого, которая сопровождает их свидетельство и действует на сердца неверующих людей, обличая в грехах (Иоан. 16, 9).

К всеоружию верующих принадлежит и сердечное братолюбие, и сила святой жизни.

Только этим оружием церковь Христа способна завоевывать и преображать души, создавая из них такое общество, в котором всеобъемлющая любовь Божья, действует как преобладающая сила.

Учение Иисуса Христа вечно (1 Петр. 1, 25); оно основано на Его смерти и воскресении и покоится на престоле Всемогущего Бога.

Мы знаем, что человечество может бичевать и распинать эту истину, но оно нисколько не может помешать ей воскреснуть из мертвых и победоносно восторжествовать над всеми человеческими заблуждениями.

Мы, евангельские христиане-баптисты, не имеем ни малейшего основания бояться, что наши принципы могут устареть и надо будет их пересматривать, ибо они основаны на вечном слове нашего Бога (Мтф. 24, 35).

Они Божественного происхождения и поэтому устоят и одержат победу над всеми хитросплетенными баснями и преданиями человеческими.

Яков Яковлевич Винс
Сокращенный вариант
1924 год